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在众多自动驾驶公司之中,来头不简单

  • 日期:2021-03-03 18:25:06
  • 来源:互联网
  • 编辑:小优
  • 阅读人数:538

撰文/ 史川轩/ 魏薇

日前,自动驾驶公司毫末智行顺利完成Pre-A轮融资数亿,投资方包括首钢基金、美团、高瓴创投。

据毫末CEO顾维灏介绍,募集资金将主要用于人才引入、技术升级和云端基础设施硬件研发等。

在众多自动驾驶公司之中,来头不简单(图1)

2021年伊始,随着新能源汽车概念大火,资本再次回归对自动驾驶赛道的热情,包括毫末智行在内,文远知行、小马智行等企业纷纷完成新一轮融资。或许自动驾驶实现大规模落地还需要一段时间,但企业间的竞争已进入近身白刃战,资本也开始有选择性地向头部玩家集中。

谁是毫末智行?

千里之行,始于足下;合抱之木,生于毫末,这正是毫末命名的由来。这是一家家由长城集团孵化的自动驾驶技术公司,已经发展到近300余人。

毫末所聚焦的自动驾驶分为TO B和TO C两大业务端,根据公开信息,在TO C领域,毫末的第一个客户,是长城汽车,一个年产百万辆的主机厂,也是其主要股东方。

在TO B领域,已与多家互联网头部玩家签署了战略合作,并开始生产交付,其潜在运力服务商客户有两类:一类是自身有软件和算法能力的公司,比如京东、美团,毫末智行可以为其提供车辆方面的软硬件解决方案;另一类客户是物流企业,可以为其提供终端软硬件配送解决方案。

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这轮毫末智行所引入的资方非单纯“行业热钱”或“财务投资”首钢、高瓴、美团三方在自动驾驶及智能制造等各个领域都有着深远的布局。

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美团作为外卖配送的头部企业,其无人配送的需求在后疫情时代显得尤为迫切,据公开信息显示,双方此前在无人配送领域已展开合作。

作为曾经百度自动驾驶的掌舵人,顾维灏认为目前自动驾驶企业发展模式大致分为三类:

1waymo模式,以人工智能和云端技术,去做细分领域的专项集中;2特斯拉模式,以电动车为产品,自动驾驶作为其核心卖点用于同市场其他厂商进行竞争;3Cruise模式,属于主机厂分化出来的一个独立运行的科技企业,来负责主机厂未来的智能化与自动驾驶。

Cruise在今年初获微软20亿美元投资,估值飙升至300亿美元,高估值的背后,依托了通用及其背后的庞大产业资源链。

毫末智行作为从长城汽车分化出的独立科技企业,正是Cruise模式的中国代表。而Cruise的成功加持了毫末智行的模式。

风车战略横空出世

资本之所以愿意去投资自动驾驶,无非是对其发展前景和商业价值认可。

根据IDC最新发布的全球自动驾驶汽车预测报告(2020-2024)数据显示,2024年全球L1-L5级自动驾驶汽车出货量预计将达到约5425万辆,2020至2024年的年均复合增长率(CAGR)达到18.3%。

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2020年四季度以来,包括长城汽车、广汽集团、长安汽车等一批传统龙头企业相继发布的下一代新车型均搭载智能驾驶域控制器和激光雷达,L2级自动驾驶已成为未来企业的必备配置。

基于以上行业趋势,毫末提出由三个叶片、一个中轴组成的“风车战略”帮助其在早期发展阶段就寻得自动驾驶技术在商业落地和未来市场前景中找到平衡点。

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顾维灏这样划分“风车战略”中的三个叶片:乘用车、低速无人车生态平台和智能硬件。

“我们希望通过这三叶不断地去收集场景数据,促进数据能力的迭代,从而能生产出更好的产品,这样就形成了一个良性循环。这是风车战略想达到的一种目标。”他说。

风车战略在执行上会以一个最小化产品起步,以乘用车为例,毫末智行针对长城汽车一开始提供的是L2,在过程中持续迭代,场景数据最终不断落到数据智能的轴心里,从而不断向L4目标进行迭代跟进。

对于低速物流车,也以合适的区域场景进行落地,将产品做成闭环,最终落回到数据智能的中心轴,智能硬件也是类似的方法,如激光AI的使用。

“三叶”收集来的场景数据有一定的关联性,能够实现共通、共用,不断带动产品的发展更迭。

从商业价值来看,为传统车厂提供自动驾驶技术的业务,虽然能够获得部分数据与营收,但从长远来看很难获取更高的自动驾驶独角兽估值,只有瞄准着自动驾驶运力服务商,才有可能支撑更高估值。

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毫末提出了一套“低速无人车生态服务平台”的概念,低速车产品“小魔盘”底盘)“小魔驼”整车)已在多场景开始。毫末最终是要组建的“平台”拥有一套被称为“5S”的服务体系,包括运力服务(MAAS)车辆服务(VAAS)工具服务(PAAS)供应链和硬件服务(IAAS)以及工厂服务(FAAS)

根据有限的公开资料展示,毫末已在多地多场景部署无人物流车,深圳市坪山区可能将成为其无人物流的首个城市试验场。随着新的融资,预计其将加速各个场景的试验和布局。

本文相关词条概念解析:

毫末

毫末,拼音为háomò,注音为ㄏㄠˊㄇㄛˋ

驾驶

驾驶,指操纵车船或飞机等使行驶。语出清魏源《圣武记》卷十四:“今即实估实造,而停泊不常驾驶,风浪无从练习,非若夷船之日涉重洋,则亦不过数年而舱朽柁蔽矣。”

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